Schlangenlinien

Erschienen: Januar 2001

Bibliographische Angaben

  • London: Macmillan, 2000, Titel: 'The Shape of Snakes', Seiten: 379, Originalsprache
  • Köln: BMG Wort, 2001, Seiten: 5, Übersetzt: Monika Kroll
  • München: Goldmann, 2002, Seiten: 413
  • München: Goldmann, 2004, Seiten: 414
  • Augsburg: Weltbild, 2003, Seiten: 5, Übersetzt: Monika Kroll
  • Köln: Random House Audio, 2006, Seiten: 5, Übersetzt: Monika Kroll

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Peter Kümmel
Kann qualitativ nicht an die ersten Romane anschließen

Buch-Rezension von Peter Kümmel Mai 2003

Die Geschichte beginnt im Jahre 1978 in einer Londoner Reihenhaus-Siedlung. Annie Butts gilt als Außenseiterin in der Graham Road. Sie ist dunkelhäutig und wird als verrückt angesehen, da sie oft in alkoholisiertem Zustand hüpfend durch die Straße zieht und ihre Nachbarn beschimpft. Für die Bewohner der Straße ist sie nur die "verrückte Annie". Von den Kindern verspottet und von den Erwachsenen diskriminiert und bedroht, die die wildesten Gerüchtete über sie verbreiten, lebt sie zurückgezogen und einsam in ihrer Wohnung zusammen mit ihren Katzen.

An einem verregneten Novemberabend kommt die Lehrerin Mrs. Renelagh nach Hause. Da findet sie Annie offensichtlich betrunken im Rinnstein vor ihrem Haus liegen. Doch Annie ist nicht betrunken, sondern liegt mit schwersten Verletzung im Sterben. Bevor Mrs. Renelagh Hilfe holen kann, stirbt Annie, ohne noch etwas sagen zu können.

Nach der offiziellen Version wurde Annie, als sie betrunken über die Straße wankte, von einem Lastwagen angefahren und gegen einen Laternenpfahl geschleudert. Der Fall wird somit zu den Akten gelegt. Doch Mrs. Renelagh ist als einzige davon überzeugt, dass Annie umgebracht wurde. Sie kann sich nicht damit abfinden, dass die Sergeant Drury von der Polizei den Fall als abgeschlossen ansieht, und beginnt auf eigene Faust nachzuforschen. Auch ihr Mann Sam unterstützt sie nicht, sondern bestärkt die offizielle Version durch seine Aussage, dass er zusammen mit seinem Freund Jock Annie kurz vor ihrem Tod betrunken durch die Straße stolpern sah. Mrs. Renelaghs Verbissenheit führt so weit, dass ihre Ehe kurz vor der Scheidung steht. Nach vorübergehender Trennung von ihrem Mann ziehen die Renelaghs ins Ausland, um Abstand vom Geschehen zu bekommen.

Zwanzig Jahre später kehren die Renelaghs, die jetzt zwei erwachsene Söhne haben, nach England zurück, wo sie ein altes Bauernhaus mieten. Langsam merkt Sam, dass seine Frau die alte Geschichte nie vergessen hat, sondern über Kontaktpersonen wie ihren Vater oder Jocks Ex-Frau Libby weitere Ermittlungen angestellt hat. Wie besessen kehrt Mrs. Renelagh wieder an den Ort des Geschehens zurück, um ihre ehemaligen Nachbarn zu befragen. Dabei stösst sie auf immer mehr Ungereimtheiten und Widersprüche.

Ich glaube, ich muß langsam akzeptieren, dass mir der Schreibstil, auf den sich Faru Walters seit ihrem Roman Das Echo eingefahren hat, nicht so sehr liegt. Auch mit ihrem aktuellen Roman "Schlangenlinien" kommt sie bei weitem nicht an Die Bildhauerin oder Die Schandmaske, die sie bekannt gemacht haben, heran.

Ihr letztes Buch In Flammen, das ja so gar nicht in die Reihe ihrer Romane passt, mal außer acht gelassen, ist "Schlangenlinien" zumindest vom Thema her wieder tiefgründiger als Wellenbrecher und ähnelt sowohl thematisch als auch vom Aufbau her dem Vorgänger Das Echo. Auch hier geht es darum, den Tod eines Menschen aufzuklären, der zu einer Minderheit gehört. War es im "Echo" ein Obdachloser, so geht es hier um eine dunkelhäutige Frau.

Wie schon oft bei Minette Walters liegt auch hier der Ursprung des Falles weit in der Vergangenheit. Erst nach und nach erfährt der Leser einzelne Fakten. Doch wie im "Wellenbrecher" verläuft das Ganze sehr zäh, denn immer wieder stellt sich heraus, dass man beim Lesen das gewonnene Wissen wieder verwerfen muß, da eine Vielzahl von Zeugenaussagen falsch ist.

Das Ausschmücken des Romans mit eingestreuten Aussageprotokollen, Zeitungsberichten, Briefen und E-Mails sowie hier sogar mit Fotos, die dem Leser eine gar nicht vorhandene Authentizität des Geschehens vortäuschen sollen, betreibt die Autorin in ihren letzten Büchern immer exzessiver. Dies mag in Maßen ein durchaus sinnvolles Stilmittel sein, hemmt aber in dem vorliegenden Umfang eindeutig den Lesefluß. Da diese Schnipsel weder in chronologischer noch sonst irgendeiner Ordnung vorliegen, ist auch die Einordnung in den Fall manchmal nicht so ganz einfach.

Das Buch ist in der Ich-Form geschrieben, erzählt von der Lehrerin M. Renelagh, die es sich zur Aufgabe gemacht hat, den Fall aufzuklären. Das Motiv ihres Vorhabens bleibt dabei bis zum Schluß unklar. Erst der auf der letzten Seite abgedruckte Brief gibt dem Leser diesbezüglich ein wenig Einsicht. Der Vorname der Protagonistin wird im gesamten Buch nicht genannt, in Briefen wird sie immer nur mit M. angesprochen. Soll dies vielleicht den Eindruck eines autobiographischen Geschehens erwecken? Was mich an dem Schreibstil aber nun eigentlich stört, ist, dass die Autorin zwar die Ich-Form gewählt hat, das Wissen der Erzählerin aber nicht offenbart. Erst langsam werden dem Leser mehr Fakten offenbart, so daß man gar keine Chance hat, das Verhalten der Protagonistin nachzuvollziehen. Dieser Aufbau bleibt für mich unlogisch.

Sehr gut in den früheren Büchern von Minette Walters war immer die Darstellung der Charaktere. Sehr gut beschrieben wurden die Personen der Handlung, wobei sich das Bild, das sich der Leser von ihnen macht, im Verlauf des Geschehens immer ein wenig wandelt. Diesmal jedoch bleiben einige Figuren ziemlich blass. Zudem sind mit dem bösen rassistischen Polizisten, der guten Schwarzen sowie ein paar brutalen Alkoholikern einige klischeehafte Charaktere vorhanden. Auch die Protagonistin hat es schwer, die Sympathien des Lesers zu gewinnen, da ihre Motive weitgehend im Verborgenen bleiben. Mit ihrer Penetranz setzt sie dabei die Beziehungen zu ihrer gesamten Familie aufs Spiel, denn auch ihr eigener Mann bleibt im Kreis der von ihr verdächtigten Personen nicht außen vor. Die Darstellung des Ehemanns ist für mich dabei die Unglaubwürdigste des ganzen Buches. Zwanzig Jahre lang kriegt er nichts mit von dem, was seine Frau tut, ist, als er dahinterkommt, absolut dagegen, dann kriegt er plötzlich seinen Moralischen und unterstützt sie.

Die Stärke des Romans liegt eindeutig in der sozialkritischen Darstellung. Sehr gut geschildert hat die Autorin die Zustände und die einzelnen Bewohner der Graham Road. Rassismus, Prostitution, Alkohol, Diebstahl und Gewalt bestimmen das Bild in der Reihenhaussiedlung. Der Leser erhält dabei einen intensiven Einblick in diese Gesellschaftsschicht, aus der nur wenige ausbrechen können.

Den erhobenen moralischen Zeigefinger hat man als Leser dabei ständig vor Augen. Minette Walters geht es darum, aufzuzeigen, dass die Schuld an dem Verbrechen nicht nur einer einzelnen Person zugeschoben werden kann, sondern jeder durch sein Verhalten dazu hätte beitragen können, das Geschehen zu verhindern. Deutlich herauszulesen ist dabei die Forderung nach mehr Toleranz, nach Abbau von Vorurteilen und nach Zivilcourage.

Als reinen Kriminalroman finde ich das Werk erschreckend schwach. Da fehlt für mich der Spannungsaufbau, und das Stilmittel, den Leser auf eine falsche Fährte zu locken, hat Minette Walters offensichtlich immer noch falsch verstanden, denn bei ihr geschieht das fast durchweg durch falsche Zeugenaussagen. Krimis zum Mitraten sucht man bei Minette Walters vergeblich. Dazu offenbart die Autorin dem Leser viel zu wenig Fakten, aus denen dieser sich ein Bild machen könnte. Wer denn nun der Täter ist, hat mich zum Schluß eigentlich gar nicht mehr interessiert, da es absolut nicht logisch nachzuvollziehen ist und ich hab es sogar schon fast wieder vergessen.

Auch "Schlangenlinien" kann qualitativ nicht an die ersten Romane von Minette Walters, die sie bekannt gemacht haben, anschließen. Die Autorin hat ihren Schreibstil im Vergleich zu ihren früheren Werken soweit geändert, dass dieser nicht mehr jedermanns Sache ist. Wem ihre letzten Bücher gefallen haben, wird auch von "Schlangenlinien" begeistert sein, doch andererseits wird ein Teil der Leser überhaupt nichts mit dieser Art zu Schreiben anzufangen wissen. Mich würde ein sozialkritischer Roman der Autorin ohne kriminalistischen Hintergrund neugierig machen, denn dort liegen ihre wahren Stärken.

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Letzte Kommentare:
16.05.2018 16:07:31
Eselsohr

Vorbemerkung: Wer sich die Spannung bewahren will, möge die letzte Rezension vor mir (zeitlich) überspringen.

Minette Walters spielt einmal mehr ihre Fähigkeit, vielschichtige und widersprüchliche Charaktere zu erschaffen meisterlich aus.
Weil sie bei ihren Krimis auf den oder die Serienhelden verzichtet, hat sie alle Möglichkeiten, uns als Leser in die Irre zu führen.
Das mag manchem willkürlich und konstruiert erscheinen, hat aber durchaus seinen Reiz, wird man doch angehalten, sein erstes Urteil immer wieder infrage zu stellen.
Was der Mikrokosmos dieser Straße an Peinlichkeiten, Geheimnissen, Bigotterie und Verdorbenheit so alles offenbart, kann einem natürlich schon die Sprache verschlagen, aber die Lesefreude beeinträchtigt es meiner Meinung nach ebenso wenig , wie eingestreute Briefe, Mails und Zeitungsberichte.
Und das Ende, der Schwachpunkt so vieler Krimis, ist wirklich überaus gelungen, nicht zuletzt, weil man gezwungen wird, alles noch einmal in neuem Licht zu reflektieren. Absolut lesenswert.

18.10.2017 20:47:19
Angelika Klemp

Für mich eines Ihrer besten Werke.So toll geschrieben,das man erst zum Schluss weiß wer der Täter ist.Ich wäre nie darauf gekommen das es die Freundin war.Ich habe auch all die anderen Werke von Ihr gelesen doch Schlangenlinien bekommt von mir 100 Punkte.Weil Sie so gut beschreibt wie Sie nach und nach recherchiert und die ehemaligen Nachbarn auf der Schliche kommt wie gemein sie zu der Ermordeten waren.Das ist einfach Klasse geschrieben

13.04.2017 11:47:09
Mag. Elvira Zuleger

Für mich war es damals das beste Buch des Jahres, welches ich gelesen hatte. Ich lese sehr viel. Leider ist es verloren gegangen und ich bin gerade auf der Suche nach einer neuen Ausgabe. Bin schon gespannt ob es mir wieder so gut gefällt als damals. Leider ist es momentan - nicht einmal antiquarisch - erhältlich.

30.11.2012 17:57:07
R. üller

Ich habe das Buch vor einigen Jahren in englischer Sprache gelesen und mir hat es gut gefallen, hauptsächlich wegen der eingestreuten Emails bzw.Briefe (von denen man lernen kann)und Fotos, aber auch wegen des überraschenden Schlusses.jMit der brutalen Gewalt bei M.W. konnte ich allerdings noch nie viel angangen und, soweit ich mich erinnere, war es tatsächlich nicht einfach, die Protagonistin sympathisch zu finden.

16.03.2012 00:52:25
markus

Schade, dass offensichtlich viele der Hektik des Romans erlegen sind. Denn eigentlich ist es ein gutes Buch. Einzige Kritik meinerseits: Die Auflösung lahmt ein wenig. Ansonsten: Charaktere, die man sich vorstellen kann; eine Atmosphäre, die gut sowohl die grauenhafte Thatcher-Ära wie auch die Pseudo-Aufbruchsstimmung unter New Labour widergeben. Von mir gibt es eine hohe Punktzahl - aber die Lektüre ist sicher kein leichter Tobak. (Vielleicht muss man dafür auch in Stimmung sein.)

04.03.2012 20:10:13
Alaya

Verachtet oder beurteilt Autoren nicht deswegen, weil Sie in Euren Augen nicht an "alt hergebrachtes" anknüpfen. Lasst ihnen ihre Phantasien und lasst sie vor allem "leben" - denn jedes Werk ist ein Unikat - ein Schritt in der Entwicklung- ob vor- oder rückwärts - SIE lernen und IHR lernt - Ein jedes Ding hat seine Zeit und seine Bestimmung - alles zu seiner Zeit.

31.05.2011 00:02:02
Otto Thoenißen

Prima Rezension! Im Vergleich zu "Fuchsjagd" ist das hier aber noch großes Kino, das in der Tat aufklärend wirkt.

Wieso Walters gerade mit Eishaus bekannt wurde, habe ich nie verstanden - recht konventionell kam mir das vor. Richtig gut ist "Disordered minds", sogar grandios in der ersten Hälfte, die wohl jeden in seinen Bann schlägt.

Walters Stärken sind immer die eingeflochtenen Briefe, Pressemitteilungen etc: das ist immer wie eine Erleichterung nach den oft redundanten Dialogen.

27.03.2009 14:51:56
Ksenia

Ich persöhnlich fand den Roman "Schlangenlinien" unheimlich gut und sehr gelungen.
Besonders gefallen haben mir die Briefe, die dem Leser auf etwas andere Art Hintergrundinformationen geben.
Da es das einzige Buch ist das ich bisher von Minette Walters gelesen habe kann ich es nicht mit ihren anderen Werken vergleichen.

28.06.2006 22:54:39
G. Golletz

Ich habe bis auf 2 alle Bücher von Minette Walters gelesen und finde es am besten. Mir gefällt die Atmosphäre, die ihre Bücher ausstrahlen, dieses britische.
Ich bin der Meinung, man kann auch ohne viel Blut einen exzellenten Krimi schreiben. Ansonsten sollte man lieber Karin Slaughter lesen.

25.03.2006 12:35:54
hanna huber

Ich finde das Buch "Schlangenlinien" sehr gut. Es führt uns vor Augen, wohin Intoleranz und Vorurteile führen können. Und es zeigt auch, daß man mit Zivilcourage sehr viel erreichen kann. Es sollten öfters solche Bücher geschrieben werden, egal, ob es Krimis sind oder nicht.

09.12.2005 19:41:58
Marina

Langsam tue ich mir selber leid, ich muss diesen ungeheuerlich langweiligen Schinken berappen und auch noch ein Referat darüber machen.. FURCHTBAR!

Das ist mit Abstand das langweiligste Buch (und auch das unnachvollziehbarste) das ich je auf Englisch lesen musste!

14.10.2005 22:50:45
Markus

Das war mein erster Roman von Minette Walters. Anscheinend ein schlechter Einstieg. Ein merkwürdiger Schreibstil, der dazu führte, dass ich mich durch die Seiten quälte. Ich habe mehrmals mit dem Gedanken gespielt das Buch nicht zu Ende zu lesen. Nachdem ich die anderen Meinungen gelesen habe bin ich a) beruhigt das auch andere das so empfunden haben und b) werde ich der Autorin noch eine Chance geben und eins der epfohlenen Bücher lesen. Von Schlangenlinien kann ich jedoch abraten.

16.07.2005 21:56:38
Sijandi

Ich finde, Minette Walters schafft es immer wieder ihre Charaktere so darzustellen, dass sie eine nachvollziehbare Darstellung der beschriebenen sozialen Verhältnisse ermöglichen. Dies ist ihr meiner Meinung nach auch bei "Schlangenlinien" gelungen. Für diese Darstellung bin ich auch bereit, ein paar Längen in Kauf zu nehmen, die nicht den Spannungsaufbau fördern

28.05.2005 17:43:09
Ladykiller

Auch in meinem nun dritten Roman von Minette Walters hat sich meine Meinung nicht geändert: Mäßig spannende Krimiunterhaltung, die diesen - irgendwie krampfhaft eingebrachten- psychologischen Touch gar nicht gebraucht hätten. Scheinbar gehört es zu Walters Stil den Leser gegen Ende erneut zu verwirren und dann im Unklaren zu lassen, bei mir zerstört das jedoch immer wieder den eigentlich guten Eindruck, den die vorangehenden Seiten auf mich gemacht haben. Außerdem halte ich es für Seitenschinderei, dass gewonnene Erkenntnisse immer wieder - eigentlich ohne dadurch etwas zu ändern- verworfen werden.

Alles in allem aber recht angenehme Krimi- Unterhaltung.

17.05.2005 12:20:14
Stephie

Es ist zwar nicht so gut, wie die anderen Werke von ihr und ich finde es auch nicht gut, dass es in der ICH-Perspektive geschrieben ist, aber dennoch werde ich mir noch andere Bücher von ihr durchlesen.

17.12.2004 17:12:32
Jessi

Ich habe dieses Buch gelesen, weil ich von "Im Eishaus" und "Die Schandmaske" begeistert war und dachte, dass dies ähnlich spannend ist. Leider entpuppte es sich als langweilig und ich quälte mich eher durch die Seiten als dass ich das Buch "verschlang". In nächster Zeit werde ich wohl nicht so schnell wieder ein Buch von Minette Walters lesen.

09.09.2004 14:49:00
torre-mayor

Das Buch hat mir überhaupt nicht gefallen. Ich habe bestimmt drei bis vier Wochen daran gelesen (normalerweise benötige ich für einen Romen zwischen zwei und fünf Tagen). Ich fand die "Geschichte" (es ist eigentlich gar kein "richtiger" Kriminalroman) sehr langatmig und auch uninteressant. Die ganzen Recherchen und Nachforschungen im Verlauf der Geschichte, die Briefe und eMails, die man zu lesen bekommt - für mich hat sich das wie Kaugummi gezogen; teilweise war es auch arg verwirrend und umständlich zu lesen. Ich habe andere Bücher von Minette Walters gelesen, die ich wirklich toll fand (z. B. Fuchsjagd) - Schlangenlinien würde ich persönlich jedoch niemanden weiter empfehlen.

24.07.2004 21:01:16
Richard.H

Ein ganz hervorragendes Buch von Miinette Walters! Immer wieder treten überraschende Wendungen auf,der Schluß ist verblüffend.Am liebsten hätte ich es in einem Zuge durchgelesen,aber ich wollte die Spannung erhalten.

06.07.2004 14:48:52
Nicoletta

Dieses Buch von MInette Walters hat mir bisher am nbesten gefallen. Ich konnte es gar nicht mehr weglegen und hätte es am liebsten in einem durchgelesen. Superspannend von der ersten bis zur letzten Seite!!!

22.04.2004 09:47:41
Abby

Ich habe Schlangenlinien gestern beendet und war am Anfang auch ein wenig von dem Schreibstil überrascht. Was ich jedoch sehr fazinierend fand war, dass obwohl man Annie Butts nie richtig kennenlernte ihre zwei Briefe sehr unter die Haut gingen.

Alles in allem hat mir das Buch sehr gefallen.

21.10.2003 15:00:45
Amelie

nach den sehr guten kritiken hatte ich mir mehr von dem buch erwartet. die geschichte erscheint mir sehr konstruiert. Es gibt einige Längen und der Schluss ist wenig überraschend. Minette Walters`Schreibstil hat mir jedoch sehr gut gefallen, da sie sich klar auszudrücken weiß.

05.02.2003 20:42:59
Conny

Auch ich bin ein großer Fan von Minette Walters. Ihre Krimis sind spannend von der ersten bis zur letzten Seite. Ich kann nur jedem empfehlen, diese Bücker zu lesen

21.01.2003 15:37:49
Steffi

Ich habe alle Bücher von Minette Walters gelesen und bin, so gleube ich, einer ihrer größten Fans. Ich finde es atemberaubend wie sie ihre Figuren kennt, und wie sie es immer wieder schafft, dass alles was man sich selbst zu dem Fall überlegt hatte mit einem einzigen Satz kaputt gemacht wird. Man kann nicht aufhören ein Buch von ihr zu lesen, weil sie so spannend sind.

24.10.2002 23:54:40
stefan eichhorn

hallo
leider habe ich noch nie ein buch von minette walters gelesen,
aber aufgrund einer fernsehdokumenation,bin ich begeistert von dieser frau
und möchte ihr gerne eine e-mail (brief) schreiben.
es wäre toll,wenn Sie mir dabei helfen können.