Feuerengel

Erschienen: Januar 2002

Bibliographische Angaben

  • New York: Doubleday, 2000, Titel: 'Demolition Angel', Seiten: 386, Originalsprache
  • München: Goldmann, 2002, Seiten: 448, Übersetzt: Esther Breger & Peter Hiess

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Michael Drewniok
Turbulenter Tanz um die Höllenmaschine

Buch-Rezension von Michael Drewniok Jun 2004

Carol Starkey, Detective Zweiten Grades, arbeitet für die "Criminal Conspiracy Section” (CCS) des Los Angeles Police Department. Noch vor drei Jahren gehörte sie dem Team der hiesigen Bombenspezialisten an und entschärfte vertrackte Explosionskörper, bis sie eines Tages ihr Glück verließ. Eine Detonation tötete Starkeys Kollegen und Lebensgefährten und verletzte sie selbst schwer. Seither leidet Starkey unter Albträumen und Depressionen. Sie trinkt und raucht Kette, hat sich zur verbitterten Einzelgängerin entwickelt.

Jetzt ist ihr Fachwissen wieder gefragt. Eine besonders heimtückische Bombe hat den Spezialisten Charlie Riggio erwischt. Die Ermittlungen ergeben, dass der Täter ihn bei seinen Entschärfungsbemühungen aus der Ferne beobachtet und den Sprengkörper ferngezündet haben muss: ein gezielter Mordanschlag also. Das Auftauchen von Special Agent Jack Pell, den das Büro für Alkohol, Tabak & Feuerwaffen (ATF) schickt, bringt zwar viel Kompetenzgerangel, aber auch Licht in die Angelegenheit: Das Attentat auf Riggio gehört zu einer Serie ähnlicher Attacken, die speziell auf Bombenentschärfer zielen. Dahinter steckt der unheimliche "Mr. Red”. Krankhafter Geltungsdrang zwingt ihn zu seinen Taten, die ihn auf die Liste der zehn meistgesuchten Verbrechen in den USA bringen sollen.

Die Lunte am Köder für den Bombenleger

Pell verschweigt allerdings, dass wohl gar nicht Riggio sterben sollte. "Red” pflegt seine Mordbomben zu signieren: Er graviert den Namen des vorgesehenen Opfers ein. Das so gekennzeichnete, bisher unentdeckt gebliebene Trümmerstück lässt Pell verschwinden. Es trägt den Namenszug "Starkey”: Der Agent hat entschieden, die Beamtin als Lockvogel einzusetzen. Starkey sieht sich ahnungslos als leitende Ermittlerin, die scheinbar die Fäden in der Hand hält. Tatsächlich führt sie Pell am Gängelband - und mitten hinein in die gestörte Welt des "Mr. Red”, der sich dankbar herausgefordert fühlt und sogleich in seine Werkstatt hinabsteigt, wo er seinem liebsten Hobby nachgeht, um der Kontrahentin Polizeiarbeit und Privatleben möglichst schwer zu machen. Dabei spielt "Red” nur nach seinen eigenen Regeln, die sich nicht unbedingt als fair, aber auf jeden Fall als einfallsreich brandgefährlich bezeichnen lassen ...

Höllenmaschinen sorgen für Höllenspektakel

Ob sich wohl schon kluge Köpfe im Bereich der trivialliterarischen Forschung Gedanken darüber gemacht haben, ob der diabolische, aber allmählich in die Jahre gekommene Serienkiller à la Hannibal Lecter inzwischen vom teuflischen Bombenleger abgelöst wird? Genial sind sie auf ihre Weise beide in ihrem Bemühen, möglichst viele Opfer zur Gaudi der Leser auf unterhaltsame Weise vom Leben zu Tode zu bringen.

Natürlich könnte man als Scheidedatum den berüchtigten 21. September 2001 zur Sprache bringen. "Feuerengel” entstand allerdings schon ein Jahr früher. Die unvermeidlichen Unken werden jetzt wieder raunen, es habe schon damals etwas "in der Luft gelegen”. Mag ja sein; auf jeden Fall sitzen sie nun in vielen, vielen Autorenhirnen, um hochexplosive Wunderwerke der Technik zu basteln und überarbeitete Detektive im Wettlauf mit der brennenden Lunte zu zwiebeln.

Mörder mit Mitteilungsbedürfnissen

Was sie dazu treibt, wird auch in "Feuerengel” wortreich erläutert; meist übernehmen die Täter dies selbst; der offenbar unzureichend gefesselte Held oder die gefesselte Heldin warten höflich ab, bis das Geständnis vorgetragen wurde, um erst dann mit blanker Faust oder gezogener Waffe dem braven Bürger viel Geld und dem Henker Arbeit zu ersparen.

Es ist aber gar nicht so wichtig. Das Katz-und-Maus-Spiel steht im Vordergrund. Wo wird die nächste Bombe explodieren? Wird es gelingen sie rechtzeitig zu entschärfen? Die daraus erzeugte Spannung wird niemals ihren Unterhaltungszweck verfehlen. Die Jagd auf einen Bombenleger gleicht einem gigantischen Schachspiel, in dem echte Menschen auf dem Brett stehen. Das Hin und Her lässt sich mit den richtigen dramaturgischen Tricks einige Male wiederholen, ohne dass es den Lesern langweilig wird. Der Ausgang ist - s. o. - sowieso klar: Konfrontation zwischen Gut & Böse über der letzten, der ultimativen Bombe.

Simpel-Krimi aus dem Thriller-Baukasten

Dieses simple Konzept wird denn auch von Robert Crais von A nach B umgesetzt. Weiter kommt er nicht, weiter wollte er wohl gar nicht gehen. "Feuerengel” ist 100% Thriller-Routine. Es gibt nur Bausteine erfolgreicher Vorgängergeschichten. Nicht einmal ihre Zusammenbau folgt fantasievollen Variationen. Wie man es sich vorstellt - und als Leser muss man nicht einmal viele US-Krimis kennen -, so kommt es auch.

Crais versteht sein Handwerk und lässt Stillstand nie aufkommen. Aber das reicht zumindest dem erfahrenen Krimifreund einfach nicht. Allerspätestens das Finale macht das Maß voll. Die gefesselte Frau und ihr geblendeter Lover versuchen eine Zeitbombe zu entschärfen, während im Hintergrund der Mörder lauert - gibt es eine lächerlichere Methode, "Spannung” erzeugen zu wollen? Das Ende steht definitiv bereits fest, es wird knapp für die Guten ausfallen. Aber Crais erspart uns nicht einmal die aus dem Zylinder gezogene Last-Minute-Bosheit des Schurken.

Rätselraten als Übersetzert(r)ick

Für unvorhersehbare Episoden sorgt allein die deutsche Übersetzung, offenbar ein Hauruck- und Möglichst-Billig-Unternehmen. Willkürlich herausgesucht hier zwei rätselhafte Passagen auf zwei gegenüberliegenden Seiten:

”Starkey suchte nach einer Schreibunterlage. Das Beste wäre, sie würde `The Blue Line', die Zeitung des LAPD, fotokopieren.” (S. 56; Starkey will einen Tatortplan skizzieren.)

"Santos schaute verächtlich auf Marziks Mund und hörte das Telefon draußen vor dem Waschsalon ab.” (S. 57; die genannten Personen befinden sich beide in ihrem Büro und weit entfernt von jedem Waschsalon.)

Macken machen menschlich

Es muss wohl irgendwo so etwas wie einen Bausatz für Cop-Thriller geben. Krimi-Schriftsteller, Film- und Fernsehleute pflegen ihn sorgfältig, damit sie sich großzügig daraus bedienen können. Die Einzelteile lassen sich miteinander kombinieren, was eine gewisse Bandbreite suggeriert, die es tatsächlich nicht gibt. Möglicherweise sind die meisten, die hier Zugang haben, auch einfach nur zu faul zum Variieren.

Robert Crais hatte offensichtlich keine große Lust. Er ging lieber arbeitsökonomisch vor und hoffte offenbar das Beste. Also haben wir hier im Mittelpunkt den psychisch und psychisch angeschlagenen Polizisten, der mit inneren Dämonen, unguten Erinnerungen und diversen Süchten kämpft, auf der Arbeit nicht gut angesehen ist und an einem desolaten Privatleben laboriert. Ach ja, besagter Cop ist hier eine Frau, was für Crais der Originalität anscheinend genug ist.

Starkey lebt in einer Welt wandelnder Klischees. Wenn wir uns ihre Kollegen und Vorgesetzten vor Augen führen möchten, müssen wir nur kurz die Augen schließen und uns eine einschlägige TV-Serie - welche ist gleichgültig - vorstellen. Sofort purzeln Gesichter und Stimmen an vorgestanzte Plätze, und alle sind sie austauschbar.

Unter Blöden ist der Halbhirnige König ...

"Mr. Red” ist als angebliche genialer Bösewicht eine echte Enttäuschung. Wo steht eigentlich geschrieben, dass Verbrecher hyperintelligent sein müssen, nur weil sie zunächst nicht erwischt werden? Natürlich ist dies in der Unterhaltungsliteratur oder im Film so, weil die Realität nicht gerade mitreißt: Bombenleger sind vielleicht handwerklich geschickte, aber ansonsten asoziale Feiglinge, die aus dem Hinterhalt Leid über unschuldige Menschen bringen, ohne sich scheinbar die Finger schmutzig zu machen. Was ist daran charismatisch?

Also versucht es Crais anders. "Red” ist ein Psychopath, d. h. nach US-amerikanischer Definition ein geistig derangierter, aber zurechnungsfähiger Schwerstkrimineller. (Die kann man nämlich hinrichten und muss sie nicht "heilen”, was kaum ein braver Bürger & Wähler dort gutheißt.) Seit im Gefolge des Hannibal-Lecter-Phänomens "True Crime”-Spezialisten rudelweise auf ihre faszinierten Zuschauer und Leser losgelassen wurden, "wissen” diese, dass Psychopathen in ihren eigenen morbiden Welten leben und sich den Gesetzen der "Normalen” nicht unterworfen fühlen. Da kann man sich Erklärungen weitgehend sparen; auch Crais' "Mr. Red” ist so, wie er ist.

Der Strolch muss sich selbst fangen

Leider ist er langweilig, weil sein geistiger Vater die Mühe scheut, ihn als Figur so zu überhöhen, dass er der Realität endgültig enthoben wird und zum fiktiven Über-Bösewicht mutiert. Echte Serienkiller sind erbärmliche Alltagsgestalten, das trifft zu. Da wollen wir uns wenigstens nach Feierabend von fähigeren Schurken erschrecken lassen. Doch "Red” hat so eindeutig einen Sprung in der Schüssel, dass wir Crais keinen Augenblick glauben, er verfüge über die angedichteten diabolischen Fähigkeiten. Ein genialer Tüftler, ein Meister der Maske, ein digitaler Hexer soll "Red” sein? Dann sollten seine Lebensziele wohl ein bisschen hehrer sein. So ist es kein Wunder, dass ihn recht rasch eine ausgebrannte Schnüfflerin fängt; eigentlich muss sich "Red” sogar selbst in die Falle begeben, damit Starkey und Pell ihn endlich ausrotten können.

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Letzte Kommentare:
12.11.2011 20:55:00
Heinz F. Engelke

Ich bin begeisterter Elvis Cole / Joe Pike Fan und habe alle (übersetzten) Romane incl. Feuerteufel. Starke Charaktere, spannende Handlungen und ordentliches Tempo in den Geschichten und .
kein Übermensch, sondern einer mit Fehlern, Ecken und Kanten.

Bedauerlicherweise gibt es aber keine weiteren übersetzten Elvis Cole Romane.
Ist das eine Frage der Rechte oder des Preises ?
Gruß
Heinz F. Engelke

23.07.2006 19:40:43
William

ich habe die Crais Romane mit Elvis Cole mit viel Lust gelesen. Diesen hier aber ist zum abgewöhnen. Ladies verzeiht mir, aber Starkey ist wirklich kaum zu ertragen (Zickenhaft heisst das heute - glaub ich). Sie ist kaum in der Lage ein vernünftiges Gespräch zu führen - ihre persönliche Erfahrung mit einer Bombe hin oder her. Schade ich werde die Starkey Serie wohl kaum weiterverfolgen.

06.05.2005 17:33:55
Marie

Die Protagonistin ist aufgebaut als weiblicher "lonesome-rider", die Frau, die niemanden an sich heranlässt und sich in ihre Probleme, Süchte und Depressionen vergräbt. Der Thriller ist nach der gängigen amerikanischen Tradition aufgebaut, nicht schlecht, aber nicht besonders originell.
Die Details zum Bombenbasteln sind für Nicht-Kenner der Materie kaum zu verstehen. Man hätte es auch einfacher darstellen können.

27.07.2004 21:13:03
Stefan D.

Eine interessante Hauptperson und eine Mörderjagd, bei der man miträtseln kann. So liebe ich einen Krimi!

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