Tod eines Gentleman

Erschienen: Dezember 2019

Couch-Wertung:

85°
Wertung wird geladen
Jörg Kijanski
Reminiszenz an das Goldene Zeitalter

Buch-Rezension von Jörg Kijanski Mär 2020

London, 1924. Um Mitglied im Britannia Club werden zu können, muss man ein Gentleman sein und für das Britische Reich auf dem Schlachtfeld gekämpft haben. Vorstandsmitglied Mortimer Wolfe ist daher gar nicht begeistert, dass Albert Benson als neues Clubmitglied vorgestellt wird, denn dieser war Kriegsdienstverweigerer und lediglich als Blessiertenträger im Einsatz, in dem er früh verletzt wurde. Zur Genesung kam er in das Kriegshospital Sotheby Manor, wo er später als Krankenpfleger arbeitete und die Tochter von Sir Sotheby heiratete.

Wolfe macht seiner Unzufriedenheit Luft und bietet eine Wette an, wonach er in der Lage sei, einen Gegenstand Bensons aus dessen Tresorfach zu entwenden. Der frühere Leutnant Eric Peterkin wird zum Schiedsrichter ernannt, und so erhält er vorab einen Einblick in Bensons Tresorfach, in dem sich eine Injektionsspritze, eine chirurgische Schere, eine Fotografie seiner Frau sowie die Krankenakte von Horatio Parker befinden. Am nächsten Tag begeben sich zur verabredeten Zeit Wolfe und Peterkin im Beisein von Clubpräsident Aldershott und Schriftführer Bradshaw in den Tresorraum, wo sie Benson ermordet auffinden. In seinem Hals steckt ein Brieföffner, der Aldershott gehört.

„Es ist ein Mord geschehen, Sir!“
„Albert Benson. Er wurde vor einer knappen halben Stunde mit einem Messer in der Kehle im Tresorraum gefunden.“

„Verstehe. Auch eine Art, uns das Wochenende zu ruinieren.“

Beim Einblick in den eigentümlichen Tresorinhalt verriet Benson, dass er hoffe, ein Unrecht aus der Vergangenheit beheben zu können. Peterkin, eigentlich Lektor von Kriminalgeschichten, fühlt sich dem Ermordeten verpflichtet den Fall zu lösen, zumal der ermittelnde Beamte von Scotland Yard sich höchst verdächtig aufführt. Dessen Name: Horatio Parker. Schnell zeigt sich, dass die Spuren des Mordes in die Vergangenheit führen. Vor sechs Jahren verschwand in Sotheby Manor die junge Chinesin Emily Ang, die dort als Krankenschwester arbeitete und in die Benson verliebt war.

Erster Weltkrieg, Goldenes Zeitalter, Rassismus – ein gelungener Mix

Autor Christopher Huang erlebte seine ersten Jahre in Singapur bevor er nach Kanada zog und kann von daher aus eigener Erfahrung nachvollziehen, wie es sich mit fremder Identität in der neuen Heimat anfühlt. Sein Protagonist Eric Peterkin ist Halbchinese und erfährt Rassismus in meist sprachlicher, aber genauso verletzender Form. Er kämpfte für die Königlichen Füsiliere in Flandern, fühlt sich voll als Engländer und beherrscht keine zwei Wörter der chinesischen Sprache.

Im Britannia Club lernt er einige ebenso versnobte wie verschrobene Figuren kennen, deren Wege sich im weiteren Handlungsverlauf immer wieder kreuzen und letztlich in Sotheby Manor ihren Ursprung haben. Hier zeigt sich, dass damals beim Verschwinden Emilys gleich mehrere Personen durch ihr - überwiegend gut gemeintes - Verhalten eine Kettenreaktion auslösten, die noch in die Gegenwart wirkt.

Sehr präsent sind die Kriegsgeschehnisse in Flandern. Nie zuvor wurden in einem Krieg Giftgase eingesetzt, noch immer leiden viele unter den Folgen ihrer Erlebnisse, die sich ganz unterschiedlich auswirken. Vom Granatenschock, der immer noch zu Panikattacken bei plötzlichen Knallgeräuschen führt, bis hin zur Morphiumsucht.

„Sobald man die Todesangst hinter sich gelassen hat, sobald man weiß, dass man weiterleben wird, fängt man an, sich zu fragen, was das eigene Leben noch wert ist ohne Arme, ohne Beine … ohne Gesicht.“

Christopher Huang outet sich in seinem lesenswerten Nachwort als großer Fan von Detektivgeschichten aus dem sogenannten Goldenen Zeitalter, jener Zeit zwischen den Weltkriegen, in der sich die „Kriminalliteratur“ enorm weiterentwickelte. Wichtige Autorinnen und Autoren jener Zeit waren, um nur einige zu nennen, allen voran Agatha Christie ebenso wie Margery Allingham, Ngaio Marsh, Ellery Queen und Rex Stout. In deren Stil ist auch „Tod eines Gentleman“ geschrieben, ein klassischer Whodunit, in dem sich kurz vor Schluss alle Verdächtigen in einem Raum begegnen und von Eric Peterkin in bester Hercule-Poirot-Manier über den Mörder aufgeklärt werden.

Fazit:

Der Übergang des Viktorianischen Zeitalters in die Moderne, Kriegstraumata und technischer Fortschritt sowie eine weitverbreitete Ablehnung der in Großbritannien lebenden Chinesen und Südostasiaten bilden die Kulisse dieses beeindruckenden Debütromans. Da nur ein knappes Dutzend Personen mitwirken, ist es diesbezüglich leicht, den Überblick zu behalten, wohingegen die Handlung etliche Wendungen erfährt. Der Protagonist ist sympathisch, und so erfreut den Leser, dass Eric Peterkin auf den letzten Zeilen des Buches bereits zu seinem nächsten „Fall“ aufbricht.

Krimi im Kreuzfeuer - Folge 14

"Tod eines Gentleman" von Christopher Huang (Heyne) im Ziel von Jochen König (Krimi-Couch.de Spezial) und Birgit Stöckel (Krimi-Couch.de Redaktion).

Folge 14 jetzt anschauen

Tod eines Gentleman

Tod eines Gentleman

Deine Meinung zu »Tod eines Gentleman«

Hier kannst Du einen Kommentar zu diesem Buch schreiben. Wir freuen uns auf Deine Meinungen. Ein fairer, respektvoller Umgang sollte selbstverständlich sein. Danke!

Letzte Kommentare:
Loading
Loading
Letzte Kommentare:
Loading
Loading

BEHIND THE DOOR
Der Raum. Die Tat. Das Rätsel.

Lies die Geschichte, erkunde den Tatort und bringe Licht in das Dunkel um einen mysteriösen Kriminalfall. Welche Auffälligkeiten bringen die Ermittlungen voran? Welches Indiz überführt den Täter? BEHIND THE DOOR - spannende und interaktive Kurz-Krimis auf Krimi-Couch.de.

mehr erfahren