Lunatic von Richard Montanari

Buchvorstellung und Rezension

Bibliographische Angaben

Originalausgabe erschienen 2007 unter dem Titel Merciless, deutsche Ausgabe erstmals 2008 bei Lübbe.
Ort & Zeit der Handlung: USA / Pennsylvania / Philadelphia, 1990 - 2009.
Folge 3 der Byrne-und-Balzano-Serie.

  • London: Arrow, 2007 unter dem Titel Merciless. 477 Seiten.
  • New York: Ballantine Books, 2007. 477 Seiten.
  • Bergisch Gladbach: Lübbe, 2008. Übersetzt von Karin Meddekis. 477 Seiten.
  • Bergisch Gladbach: Bastei Lübbe, 2010. Übersetzt von Karin Meddekis. ISBN: 978-3-404-16384-7. 477 Seiten.
  • [Hörbuch] Bergisch Gladbach: Lübbe Audio, 2008. Gesprochen von Matthias Koeberlin. 5 CDs.

'Lunatic' ist erschienen als TaschenbuchHörbuch

In Kürze:

Eine schöne junge Frau sitzt in einem langen, weißen Kleid am Flussufer und starrt zum bleichen Wintermond empor. Auf den ersten Blick sollte man nicht einmal meinen, dass sie tot ist. Auf den zweiten Blick sieht man, dass ihre Schuhe fehlen. Mitsamt den Füßen. Kevin Byrne und Jessica Balzano, Detectives der Mordkommission von Philadelphia, nehmen die Ermittlungen auf. Bald stoßen sie auf eine weitere Tote, in einem verlassenen Wasserwerk, mit einem rätselhaften Objekt in den verkrampften Händen. Eine Spur von Leichen führt den Schuykill River hinauf. Doch die Identität des Mörders bleibt ein Rätsel. Die Ermittlungen führen ins Leere, denn die möglichen Täter, die die beiden Detectives ins Auge fassen, werden selbst zu Mordopfern, einer nach dem anderen. In Balzano und Byrne wächst ein schrecklicher Verdacht. Haben sie es vielleicht nicht mit einem, sondern mit zwei Tätern zu tun? Einem Wahnsinnigen, der im kalten Licht des Mondes blutige Märchen inszeniert. Und einem kaltblütigen Killer, der die Verdächtigen tötet …

Das meint Krimi-Couch.de: »Saison für Serienkiller« 90°Treffer

Krimi-Rezension von Michael Drewniok

Gerade ist Kevin Byrne, Beamter der Mordkommission der Stadt Philadelphia, aus dem Urlaub zurück, als ihm und seiner Partnerin Jessica Balzano ein neuer, bizarrer Fall zugewiesen wird: Am Ufer des Schykill Rivers fand man die Leiche einer jungen Frau, die nicht nur erdrosselt, in ein altmodisches Kostüm gekleidet und sorgfältig sitzend drapiert wurde: Der Mörder hat ihr auch beide Füße abgesägt; diese findet man später in roten Schuhen zur Schau gestellt an anderer Stelle.

Die Ermittlungen führen in die Unterwelt der Stadt, denn Kristina Jakos, so hieß das Opfer, arbeitete als »exotische Tänzerin« für einen Nachtclub-Besitzer mit Mafia-Verbindungen. Leider erweist sich die vielversprechende Spur als Sackgasse. Ein zweiter Mord am Fluss – dieses Mal hält die tote, immerhin nicht verstümmelte Frau eine Nachtigall zwischen ihren gefalteten Händen – lässt sich nicht mit dem Verdächtigen in Verbindung bringen.

Stattdessen muss sich die Polizei der unangenehmen Wahrheit stellen: Ein irrer Serienkiller geht um, der – so stellt sich bald heraus – schon früher mordete und sein Werk fortzusetzen gedenkt. Was für die Medien ein gefundenes Fressen ist, wird für die Polizei zum Wettlauf um Leben zu Tod. Der Druck auf die Beamten wächst, als ein hochrangiger Ex-Polizist grausam umgebracht wird. Was hat diese Tat mit den Morden am Fluss zu tun?

Als Byrne die Wahrheit dämmert, ist es fast zu spät: Mindestens zwei weitere Serienmörder treiben ihr Unwesen! Der Detective muss klären, ob diese mit »Moon«, dem Flussmörder, zusammenarbeiten. Das Leben seiner Kollegin hängt davon ab, denn Jessica Balzano und eine weitere Polizisten drohen ahnungslos in Moons Versteck zu stolpern …

Alles wie üblich, nur noch verrückter

Der Serienkiller in Film und Krimi wird spätestens seit 1989 durch Hannibal Lecter definiert. Will er erfolgreich sein, muss er – meist handelt es sich, soviel Realität muss sein, um einen Mann – seitdem gleichzeitig a) völlig verrückt und b) amoralisch aber c) hochintelligent und d) mindestens ansehnlich sein sowie e) über eine faszinierende Persönlichkeit verfügen, die ihn für das weibliche Publikum sogar erotisch anziehend wirken lässt.

Über die Schlüsse, die der versierte Psychologe vor allem aus e) ziehen könnte, wollen wir uns hier ausschweigen, da nachweislich keine allzu große Gefahr besteht, dass realiter ein Moon aus dem Gebüsch springt und seiner Bewunderin zeigt, was ein echter Psychopath ist. Im Falle unseres Romans verzichtet Verfasser Montanari ohnehin auf d) und e) und beschränkt sich auf die ersten drei Merkmale. Das ist erstaunlich, denn er begibt sich dadurch freiwillig noch ein gutes Stück tiefer in die Sackgasse, die er selbst geschaffen hat.

Denn sogar Mr. Lecter langweilt auf die Dauer, weshalb seine Übeltaten immer aufwändiger und exotischer, d. h. bizarrer werden mussten. Sein Opfer nach dessen Ende zu verspeisen ist längst keine Übeltat mehr, die den Zuschauer/Leser (diese Doppelung wird hier mit Bedacht gewählt) in Angst und Schrecken versetzen könnte: Alles schon dagewesen.

Genau das ist das Problem des aktuellen Killer-Thrillers: Was das halbwegs gesunde Menschenhirn an Obsessionen, Foltern und Metzeleien ausbrüten kann, ist im Rahmen des gesetzlich Gestatteten inzwischen geschehen. Montanari hat die Herausforderung dennoch angenommen. Bewältigt hat er sie, soviel sei vorweggenommen, nicht.

Tempo plus Handwerk schlägt Logik und Tiefe

Um nicht mit den negativen Seiten von Lunatic zu starten, weil diese gar nicht so stark zu Buche schlagen, lassen wir dies zunächst so stehen und wechseln zum Erfreulichen: Dieser Thriller ist als Bestseller und Pageturner entworfen und umgesetzt – und die Rechnung geht auf! Unter Verzicht auf jede Originalität bedient sich Montanari der einschlägigen Klischees des Genres auf unerwartet geschickte Weise. Handwerklich hat er seine Geschichte voll im Griff. Er lässt sie Haken schlagen, führt sie auf Seitenstraßen, mit denen der Leser nicht rechnet, schürt dadurch die Spannung und lässt nicht eine Sekunde Ruhe einkehren. Montanari gelingt sogar (noch), woran Jeffery Deaver, zu dem sich diverse Gemeinsamkeiten feststellen lassen, mehr und mehr scheitert: der finale Twist, der die Story quasi innerhalb weniger Zeilen in Frage stellt und uns mit einer völlig neuen Sicht derselben entlässt.

Der eigene Schwung trägt die Handlung über die gewaltigen Logiklöcher. Schlägt man das Buch endlich zu – was vor der letzten Seite kaum geschehen wird – und lässt sich das Gelesene noch einmal durch den Kopf gehen, kommt man aus dem Kopfschütteln darüber, wie man sich hat an der Nase herumführen lassen, kaum mehr hinaus. Die Verzahnung der diversen Serienkiller und Rachemörder, die dem Geschehen zu Grunde liegt, geht über den Zufall weit hinaus und grenzt schon an Entropie. Andererseits schlägt das wahre Leben gern die menschliche Vorstellungskraft, sodass man in dieser Hinsicht kein schlechtes Gewissen haben muss.

Glücklich ist übrigens derjenige Leser, der mit Lunatic zum ersten Roman der nun zur Trilogie angewachsenen Serie um die Detectives Byrne & Balzano gegriffen hat. Der zur Ökonomie neigende und kühl auf den Effekt trimmende Verfasser bedient sich einer – objektiv-freundlich ausgedrückt – Story-Konstruktion, die sehr an die beiden ersten Bände erinnert. Schräge Killer scheinen die beiden Hauptfiguren zu lieben. Oder ist Philadelphia als Lebens- und Arbeitsstätte für wahre Schnetzelkünstler besonders attraktiv?

Figuren nach (Mittel-) Maß

Kevin Byrne und Jessica Balzano sind wie die zahlreichen Nebenfiguren im Grunde Stereotypen. Jeder gute US-Cop hat eine Leiche im Keller, wird von privaten Problemen gebeutelt, knabbert an einer schrecklichen Erfahrung. Meist trifft alles mehr oder weniger zu. Hier zagt Byrne, weil sein stummes(!) Töchterlein zur Frau erblüht und ihren Daddy womöglich nicht mehr benötigt. Das tut er im Chor mit Balzano, die als überfürsorgliche Mutter ihren Spross am liebsten im Keller vor der bösen Welt einschließen möchte. Sollte das nicht ausreichen, kann sich Byrne noch um seinen Vater (wird alt & wunderlich) oder die allgemeinen Schrecken des Alltags den Kopf zerbrechen.

Montanari lässt zusätzlich den Connolly-Faktor einfließen: Byrne ist einst in den Fluss gefallen und hat seither das zweite Gesicht. Das ist praktisch, wenn sich die Handlung gar zu sehr verheddert, was sich durch eine »Vision« richten lässt. Zudem sind Byrnes Geistesblitze in der Regel so kryptisch, dass sich der Verfasser nicht festnageln lässt, wenn es dann doch ganz anders kommt.

Er ist halt ein Guter, dieser Kevin Byrne, dessen Verhältnis – Dienst oder mehr? – zu Jessica Balzano auch weiterhin nicht wirklich ausgelotet wird. Glücklicherweise ist er ob der vielen Schicksalsschläge und unerfreulichen Erlebnisse nicht zum Griesgram geworden – ein Klischee, dessen Abwesenheit der Leser freudig zur Kenntnis nimmt. Byrne verfügt über Humor und die Fähigkeit zur Selbstironie (wovon sich die leider deutlich blassere Balzano ein Scheibchen abschneiden könnte), wie Montanari überhaupt immer wieder eine gut gewählte Gelegenheit findet, seine düstere Story mit einem trockenem, ziemlich schwarzen Gag aufzuhellen. Da funktioniert sogar die Figur eines amischen Ermittlers, der die nahe liegenden Witze über seine Religionsgemeinschaft vorsichtshalber selbst reißt, ohne dabei in billigen Klamauk zu verfallen.

Moon macht nicht süchtig

Trotz intensiver Arbeit an und mit seinem Märchenbuch-Schlitzer Moon ist dieser – so paradox es klingt – eine eher konventionelle Figur. Wir erleben ihn lange in den üblichen Kursivschrift-Einschüben, die nur Schlaglichter auf sein Denken und Handeln werfen. Das ist klug so, denn wie üblich entpuppt sich der tausend tollen Polizisten trotzende Bösewicht schließlich als ziemlich armes Würstchen: Einen Norman Bates aus dem Reich der Wikinger könnte man ihn nennen – keine Sorge, das ist kein Spoiler …-, und man wundert sich, wie er sein mörderisches Spiel so lange durchziehen konnte ohne erwischt zu werden. So dicht sind auch in Pennsylvania die Wälder heute nicht mehr, dass sich dort ein Moon sein privates Horrorkabinett einrichten könnte!

Da sind Moons »Konkurrenten« aus anderem Holz geschnitzt! Zum Zwang des Auftrumpfens gehört es im modernen Maniac-Thriller, dass ein Serienkiller manchmal nicht mehr ausreicht, um für den nötigen Horror zu sorgen. Man schlachtet im Team oder ignoriert einander, doch der eigentliche Effekt ist gesichert: Die Polizei tappt völlig verwirrt im dunkeln. Wer kommt schon darauf, dass es mehr als einen Lecter geben könnte? (Eigentlich jeder erfahrene Leser, was als Fakt von den Autoren des Genres wohlweislich ignoriert wird.) Während uns Montanari die Identität von Moon bis zum Schluss nicht enthüllen mag, erfahren wir schon früh, wer sich hinter Meuchel-Team B verbirgt. Dieser Mörder wirkt wesentlich erschreckender, denn sein Wahnsinn verrät Methode. (Montanari übertreibt es freilich, wenn er noch einen dritten Irren auftreten lässt.)

Merciless – Broken Angels – Lunatic

Unschuldig ist Montanari übrigens am Titel, den sein Roman in Deutschland trägt. Lunatic ist an sich ein guter und den Kern der Story treffender Titel; verwunderlich, dass der Autor oder sein Verlag ihn nicht selbst wählten. Er ist allerdings englisch – oder sollten wir besser sagen: »denglisch«? Über den »Sinn« dieser Betitelung lässt sich nur rätseln. Soll »Lunatic« Weltläufigkeit demonstrieren? Soll der Titel besser in die Reihe Crucifix – Mefisto – Lunatic passen (bzw. passend gemacht werden)? Ist es altmodisch zu wünschen, dass deutsch übersetzte Bücher deutsche Titel tragen?

Egal: Unter jedem Titel liest sich dieser Roman quasi von selbst und liefert leichte Lektüre ohne nachträglichen Ärger über vergeudete Zeit. Das ist eine Leistung, die auf dem von Instant-Thrillern terrorisierten Buchmarkt keinesfalls selbstverständlich ist.

Michael Drewniok, Juni 2008

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Meara_Athelas zu »Richard Montanari: Lunatic« 02.03.2013
Da ich schon mehrfach in Philadelphia gewesen bin, hat mich der Handlungsort lt. Kurzbeschreibung neugierig gemacht und ich habe mir das Buch gekauft. Bin nicht enttäuscht und mit einem sehr spannenden Thriller belohnt worden. Im Geiste bin ich den Protagonisten in den Straßen von Philly gefolgt. Sehr zu empfehlen.
HeJe zu »Richard Montanari: Lunatic« 14.05.2012
Danke, dass es endlich wieder mal eine gelungene und super geniale Thrillerreihe gibt!!!

Lunatic ist ein super spannendes, durchdachtes und packendes Buch. Die ganze Geschichte drumherum und auch die Charaktere (die in jedem Band einfach super sind!) sind wiedermal einfach unschlagbar. Ich habe Richard Montanari für mich neu entdeckt und auch in kurzer Zeit alle Bücher gelesen!! Einer meiner neuen Lieblingsautoren.

Trotz einiger Polizeiarbeit schafft Montanari es, dass es nie langweilig wird! Die Bücher sind alle durch die Bank weg raffiniert überlegt und dann genial inszeniert!

TOP 90 Grad!
simsa zu »Richard Montanari: Lunatic« 22.12.2011
Lunatic ist der dritte Fall für die Ermittler Jessica Balzano und Kevin Byrne.

Eine junge Frau wird an einem Fluss gefunden. Die Leiche sitzt am Wasser und es sieht so aus, als würde sie zum Mond schauen. Doch als die Ermittler den Tatort untersuchen fällt auf... die Frau hat keine Füße mehr.
Mit weiteren Opfern wird deutlich, dass es sich um einen Serientäter handelt, der nach Märchenvorlagen mordet. Nur davon gibt es viele und Verdächtige wenige... den Ermittlern läuft die Zeit davon.


Mir hat dieses Buch der Reihe wieder ziemlich gut gefallen. Nachdem ich den Vorgänger (Mefisto) nicht so gerne mochte, stimmte hier wieder alles. Der Spannungsfaktor war hoch, die Morde interessant und die Tätersuche hat Spaß gemacht.
Richard Montanari konnte mit diesem Buch an den ersten Fall anschließen und hat mich gut unterhalten. Meine Hoffnung liegt nun darin, dass auch der vierte Fall „Septagon“ wieder so spannend ist.

Insgesamt eine Reihe, die ich Thrillerfans empfehlen kann.
Leserin zu »Richard Montanari: Lunatic« 20.03.2009
Ich habe das Buch vor 2 Tagen zu ende gelsen und muss einfach sagen: spitze!
Es ist super spannend und so...dennoch habe ich das "fast" Ende nicht verstanden, wo dann irgendwas mit Meadville stand und Byrne hatte seine Entscheidung getroffen, vielleicht könnte mir das ja jemand noch erklären...danke.
sue82 zu »Richard Montanari: Lunatic« 10.10.2008
Durch das Buch zieht sich ein roter Faden ohne einmal zu stocken. Die Spannung hält sich durchweg und liest sich wunderbar flüssig.
Die Idee Märchen als Grundlage für die Morde zu nehmen fand ich gut umgesetzt. Die Hauptcharaktere kamen meiner Meinung nach besser zur Geltung als in den beiden Vorgängern.
Die Geschichte an sich wechselt immer zwischen den Detectives, den Mörder und einer dritten Person. Dieser Wechsel kommt immer an genau der richtigen Stelle und ist nie störend oder unpassend.
Alles in allem ein sehr gutes, spannendes Buch was eine wahre Steigerung der ersten beiden Teile ist. 95°
2 von 2 Lesern fanden diesen Kommentar hilfreich.
Nini1979 zu »Richard Montanari: Lunatic« 22.07.2008
Mindestens 95°!!!
Ein absolut umwerfendes Buch. Spannung von der ersten Seite an. Und das beste an diesem Buch ist, dass es voller Überraschungen steckt. Wenn man der Meinung ist, das Buch durchschaut zu haben, dann kommt auf der nächsten Seite ein Wendung mit Überraschungseffekt. Bis zur letzten Seite.
Das angenehme an diesem Buch ist auch, dass der Autor sich nicht bei einer Szene zu lange aufhält. Das ganze Buch ist schön unterteilt und dies macht es sehr angenehm zu lesen.
Nachdem ich das Buch zu lesen begann, hab ich festgestellt, dass dies das dritte Buch mit demselben Ermittlerduo ist. Allerdings ist es überhaupt nicht schlimm, denn man bekommt portionsweise zu lesen, wie die einzelnen Characktere sind und in welcher Beziehung sie zueinander stehen.
Was mich zusätzlich sehr begeistert hat, ist, dass etappenweise auch aus der Sicht des Täters der Standpunkt beschrieben wird. Allerdings immer nur sehr wenig, was die Spannung wiederum steigert.
Dieses Buch ist unglaublich empfehlenswert!
schaetzelein83 zu »Richard Montanari: Lunatic« 21.07.2008
Eines der besten Bücher, die ich in den letzten Monaten gelesen habe (nach "Victim'" von Chris Mooney). Es war mein 1. von Richard Montanari und ich bin froh, nicht mit Crucifix angefangen zu haben - da mehrere Stimmen eher negativ darüber berichteten.
Es ist spannend von der 1. bis zur letzten Seite und man staunt immer wieder, wie leicht man sich auf eine (falsche) Spur führen lässt um am Ende mit offenem Mund dazusitzen und zu staunen, warum man nicht selbst darauf gekommen ist, dass diese Person der Mörder ist . Sehr zu empfehlen !!!
estipeschti zu »Richard Montanari: Lunatic« 01.07.2008
superspannend und das ideale strandbuch für alle die mal kurz eine gänsehaut brauchen oder in den heissen vollmond nächten nicht schlafen können... unbedingt lesen, aber achtung nichts für ganz zart besaitete.
mg-jago zu »Richard Montanari: Lunatic« 19.06.2008
Originell und immer spanned. Das Täterprofil wird zwar nicht neu erfunden (geht das überhaupt noch?), aber dessen Charakter und die anderen Akteure sind in eine Story verwoben, die das Lesen nie langweilig werden lassen.
Jackson zu »Richard Montanari: Lunatic« 19.05.2008
Äußerst spannend geschriebenes Buch von Richard Monatanri.
Logisch erklärt, spannend geschrieben und echt recherchiert.
Und dieses Buch ist äußerst interessant.
0 von 1 Lesern fanden diesen Kommentar hilfreich.
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