E. Richard Johnson

Ein Leben wie ein Roman: Emil Richard Johnson, geboren 1938 als jüngstes von fünf Kindern in Printice, Wisconsin, begann es typisch amerikanisch und recht vielversprechend. Der Schule folgte der Eintritt in die Armee, wo Johnson es immerhin bis zum Sergeant brachte. Erst danach erfolgte der Bruch. Ab 1960 ließ Johnson sich treiben, zog unstet durch die USA und versuchte sich schließlich als Räuber; zwei Jahre später endete in Minnesota einer von vielen bewaffneten Überfällen in einem Fiasko, bei dem ein Wächter sein Leben ließ. Johnson landete 1964 im Staatsgefängnis von Stillwater, wo er eine vierzigjährige Haftstrafe abbüßen sollte.

In Stillwater trieb ihn die Langeweile zur Schriftstellerei. Johnson war (wenn frei) ein begeisterter Jäger und Angler. Hinter Gittern schrieb er Artikel darüber, außerdem Kurzgeschichten oder Rätsel für Kinder-Magazine. 1968 versuchte er sich an einem Kriminalroman. »Silver Street« (dt. »Der Tod auf Silver Street«), ein Cops-and-Robbers-Spektakel der gänzlich unsentimentalen Art, wurde ein glänzender Start für Johnsons Schriftsteller-Karriere und gewann den »Edgar Award« für den besten Thriller des Jahres; er wurde Johnson im Gefängnis überreicht.

Schnell folgten weitere Romane, von denen »Mongos Back in Town« (1969, dt. »Der dreizehnte Kontrakt«) sogar verfilmt wurde. Johnson wurde reich und berühmt, aber nicht glücklich; Mitte der 1970er Jahre geriet er ans Rauschgift, das er sich nun auch im Gefängnis leisten konnte. Er schrieb nicht mehr, und 1979 stand er gleich mehrfach kurz davor, einer Überdosis zu erliegen. Wider Erwarten fing er sich, kam von den Drogen los, fand sogar eine Ehefrau und begann wieder zu schreiben. 1989 wurde er begnadigt. Aber das Happy-End blieb aus: Die Ehe scheiterte, und Johnson verfiel dem Alkohol. Am 18. Dezember 1997 wurde er tot in seiner Wohnung gefunden.

 Krimis von E. Richard Johnson:

  • Tony Lonto-Reihe:
    • (1968) Der Tod auf Silver Street      
      Silver Street / The Silver Street Killer
    • (1969) Verrat auf Silver-Street       
      The Inside Man
    • (1987) Blind Mans Bluff
    • (1988) The Hands of Eddy Loyd
    • (1990) Dead Flowers
  • (1969) Der dreizehnte Kontrakt      
    Mongo’s Back in Town
  • (1970) Es kocht in Käfig 5  Rezension     
    Cage Five Is Going to Break
  • (1970) Weißes Gift im Blut       
    The God Keepers
  • (1971) Gefügig mit Gewalt         
    Case Load: Maximum
  • (1971) Die Firma dankt mit Kugeln        
    The Judas
  • (1975) Geheimauftrag für einen Killer       
    The Cardinalli Contract

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