Hardball von Sara Paretsky

Buchvorstellung und Rezension

Bibliographische Angaben

Originalausgabe erschienen 2009 unter dem Titel Hardball, deutsche Ausgabe erstmals 2011 bei DuMont.
Ort & Zeit der Handlung: USA / Chicago, 1990 - 2009.

  • New York: G. P. Putnam’s Sons, 2009 unter dem Titel Hardball. 446 Seiten.
  • Köln: DuMont, 2011. Übersetzt von Monica Bachler. 512 Seiten.

'Hardball' ist erschienen als

In Kürze:

Sommer 1967: Der Schwarze Lamont Gadsden verschwindet spurlos. Vierzig Jahre später erkennt Vic Warshawski einen Zusammenhang mit Chicagos Bürgerrechtsbewegung. Gadsden war ein Bodyguard von Martin Luther King. Und plötzlich gerät Warshawski in ein politisches Machtgefüge, in dem nicht nur Korruption zur Normalität gehört sondern auch das Schweigen.

Das meint Krimi-Couch.de: »Vergossenes Blut bleibt unvergessen« 85°Treffer

Krimi-Rezension von Michael Drewniok

Privatdetektivin Victoria Iphigenia Warshawski ist von einer Europareise ins heimatliche Chicago zurückgekehrt. Sie hat sich von ihrem Freund getrennt und ist pleite, weshalb sie umgehend ihre Arbeit aufnehmen will. Stattdessen muss Vic Familienpflichten und einen denkbar ´kalten´ Fall übernehmen. Cousine Petra, muntere 22 Jahre jung und der Fürsorge ihrer Eltern Peter und Rachel endlich entschlüpft, ist als Praktikantin für Brian Krumas tätig, der Senator des US-Staates Illinois werden möchte. Dabei scheint sie in gefährliche Kreise abgedriftet zu sein: In Vics Büro wird eingebrochen, es wird verwüstet. Die Überwachungskamera zeigt drei vermummte Gestalten, doch Vic erkennt trotzdem ihre Cousine unter den Tätern. Zur Rede stellen kann sie Petra nicht, da diese seither spurlos verschwunden ist. Detective Bobby Mallory nimmt Vic in die Zange, und zu allem Überfluss reisen Peter und Rachel an, um ihr Vorwürfe zu machen.

Als Detektivin gerät Vic an die Schwestern Ella Gadsden und Claudia Ardenne. Beide sind alt und krank. Bevor ihr Leben endet, will vor allem Claudia Gewissheit über das Schicksal ihres Neffen Lamont Gadsden, der seit 1967 verschollen ist. Vic übernimmt den aussichtslosen Fall und fahndet nach Personen, die Lamont, einen Kleinkriminellen und wohl auch ein Bandenmitglied, einst kannten. Ihre Suche führt zurück in die schwierige Zeit der Rassenunruhen, die in den 1960er Jahren auch in Chicago für bürgerkriegsähnliche Verhältnisse gesorgt hatten. Die damals geschlagenen Wunden sind auf beiden Seiten keineswegs verheilt.

Vics Ermittlungen rücken eine Reihe damals junger Männer in ein unschönes Licht. Heute sind sie vermögend, politisch einflussreich und verfügen über Mittel und Männer, unliebsame Schnüffeleien nachdrücklich zu unterbinden. Zu ihrem Kummer scheint auch Vics verstorbener Vater 1967 in düstere Machenschaften verwickelt gewesen zu sein. Bald wird es für die Detektivin allerdings wichtig, lange genug zu überleben, bis sie ihren übermächtigen Gegnern mit handfesten Beweisen entgegentreten kann …

Stadtgeschichte im Kriminalroman

Seit jeher schreibt Sara Paretsky nicht »nur« Kriminalromane. Sie übt auf unterhaltsame Weise Kritik an politischen und gesellschaftlichen Missständen, prangert Rassismus, Diskriminierung und verstärkt den Verlust von Menschenrechten an, die spätestens seit dem 11. September 2001 von und in den USA Stück für Stück außer Kraft gesetzt wurden.

Hardball bildet eine Klammer zwischen Vergangenheit und Gegenwart. In einem ausführlichen Nachwort schildert Paretsky, wie sie 1966 als junge Frau nach Chicago kam, wo sie im Rahmen eines Sozialpraktikums mit Kindern arbeitete. Als politisch interessierter Mensch nahm sie die aufkommende Bürgerrechtsbewegung und die ihr feindlichen Gegenströmungen unmittelbar wahr – ein Sommer, den sie die prägende Zeit ihres Lebens nennt.

Viele der von der Autorin selbst erlebten Ereignisse fließen in Hardball ein. Wer damals dabei war, erinnert sich gut – im Positiven wie im Negativen, da die Unruhen jenes Jahres die Menschen zwang, Stellung zu beziehen. Die Entscheidung pro oder contra Gleichberechtigung spaltete Gemeinden, Freundschaften, Familien. Die daraus resultierenden physischen Wunden sind nur oberflächlich verheilt.

Paretsky vermeidet simple Schwarz-Weiß-Zeichnungen. »Böse« weiße Rassisten kämpfen daher nicht gegen »edle« schwarze Bürgerrechtler. Eine der Gruppen, die 1967 Martin Luther King beschützten und Kinderhorte einrichtete, mutiert im Roman zur Straßengang der »Anacondas«, die ihre Drogen an Menschen aller Hautfarben verkaufen und auch in Sachen Mord ohne Vorurteile sind.

Geschichte und Gegenwart

1967 scheint für einen Großteil heutiger Leser in der Urzeit zu liegen. Tatsächlich stellen vier Jahrzehnte kein Menschenalter dar. Wer damals jung aber schon aktiv war, ist heute älter, kann aber immer noch aktiv sein. Paretsky geht von der Prämisse aus, dass einige damals Steine werfende, Hassparolen schreiende Männer zu prominenten Mitgliedern der Chicagoer High Society aufgestiegen und damit automatisch ehrenwert geworden sind.

Doch sie haben einen Mord begangen und bei der Vertuschung weitere Kapitalverbrechen begangen, die auch das Establishment nicht dulden kann, sollte die Öffentlichkeit Wind davon bekommen. Deshalb – so Paretsky – werden die Betroffenen wie vor vierzig Jahren gewalttätig. Inzwischen hat sich die Palette ihrer Möglichkeiten freilich erweitert. Sie müssen sich nicht mehr selbst die Hände schmutzig machen. Die enge Verknüpfung von Geld und Macht ermöglicht zudem die Instrumentalisierung von Polizei und Justiz. So genügt es, V. I. Warshawski vage die Verwicklung in terroristische Umtriebe zu unterstellen, um eine mächtige Maschinerie in Gang zu setzen, die nicht nur Paretsky an Kafka erinnert.

Auf der Strecke bleiben Gerechtigkeit und Moral. Beinahe rührend altmodisch wirkt Warshawski, die sich immer wieder als Verfechterin altmodisch scheinender, dem globalisierten 21. Jahrhundert nicht zweckdienlicher Werte positioniert. Dabei ist sie weder zurückhaltend oder zimperlich nach Gutmenschen-Art, sondern provozierend deutlich und stets bereit, auch unschöne Dinge beim Namen zu nennen.

Der Preis der Freiheit – der Job

V. I. Warshawski ist keine einfach gestrickte oder besonders sympathische Figur. Sie ist jähzornig, ein Kontrollfreak, voreilig, widerborstig aus Prinzip. Damit erhebt Paretsky sie nicht zur Weltenretterin und rettet sie vor einer unrealistischen Idealisierung. Sie lässt Warshawski ihren Preis für die Offenheit zahlen, die diese für sich beansprucht. In Hardball lässt sie die entsprechenden Sünden Revue passieren: Eine Karriere im Staatsdienst hat sie sich aufgrund ihrer Kompromisslosigkeit verbaut, der Aufbau einer einträglichen Firma gelingt ihr nicht: Ihre beachtlichen kriminologischen Fähigkeiten investiert Warshawski immer wieder in Fälle, die ihren Gerechtigkeitssinn ansprechen aber dem Kontostand schaden. Dieses Mal lässt sie sich auf das besonders aussichtslose Unterfangen einer Personenfahndung ein, deren Ziel seit Jahrzehnten verschollen ist.

Dank kann Warshawski selten erwarten; in dieser Hinsicht geht es ihr wie den klassischen Detektiven des Genre-Krimis. Selbst die Mutter des verschwundenen Lamont Gadsden honoriert Warshawskis Mühen keineswegs. Wie üblich zahlt die Detektivin buchstäblich drauf. Beschädigtes Inventar, Streit und Körperverletzung gehen auf die eigene Rechnung.

Der Preis der Freiheit – privat

Auch privat ist V. I. Warshawskis Leben eine Dauerbaustelle. Wieder einmal ist eine Beziehung in die Brüche gegangen. Selbst enge Freunde – ihre Zahl hält sich ohnehin in Grenzen – kommen nicht umhin, Warshawkis ausgeprägte Eigenheiten und vor allem ihre Ungeduld als Ursachen anzusprechen. Das Ergebnis sind kurzfristige Depressionsphasen, aus denen Warshawski indes niemals lernt.

Deshalb lässt sie sich auch im 13. Band der Serie vom steinalten Nachbarn Mr. Contreras und von ihren beiden Hunden auf der Nase herumtanzen. Als Verstärkung kommt dieses Mal die aufreizend lebenslustige Cousine Petra hinzu, die der Detektivin den Verlust jugendlicher Unbekümmertheit besonders deutlich signalisiert.

Auf 500 eng bedruckten Buchseiten ist genug Platz für eine unheilvolle Reise in die Warshawskische Familiengeschichte. Vic vergöttert die Mutter und verehrt den Vater. An dessen Vergoldung kratzt die Realität kräftig: Die Suche nach Wissen birgt stets das Risiko, mit unerwarteten und unwillkommenen Informationen konfrontiert zu werden. Vic muss lernen, dass ihr Vater nur ein Mensch war.

Viel Altes, ein wenig Neues

Vor gut recherchiertem Hintergrund erzählt Paretsky eine gediegene Kriminalstory bekannten Musters. Auch Vic Warshawski führt kein so aufregendes Leben, dass 13 Bücher mit originellen Geschichten gefüllt werden könnten. Vertraute Feindbilder werden neu arrangiert, bekannte Figuren tauchen auf. Der Leser will Warshawskis Welt zwar durcheinandergewirbelt aber keinesfalls zerstört sehen. So ist Mr. Contreras inzwischen angeblich über 90 Jahre alt, zeigt aber weiterhin keinerlei Anzeichen körperlichen oder geistigen Verfalls. Offenbar besitzt diese penetrante Figur eine eigene Fangemeinde.

Der Fortbestand zwischenmenschlicher Ungerechtigkeiten und eine unkonventionelle Heldin sorgen im Bund mit soliden Plots für Kriminalromane, deren Unterhaltungswert unter einem gewissen Tiefgang nicht leidet. Auf diese bewährte Weise kann (und wird) Sara Paretsky ihre Serie problemlos fortsetzen.

Michael Drewniok, Juli 2011

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pinda zu »Sara Paretsky: Hardball« 15.05.2012
Zur Einleitung muss ich meine Vorrednerin (Kinsey) zitieren, weil sie mir einfach aus der Seele spricht:
[...] zu meinem großen Verdruss! – ist Sara Paretskys Privatdetektivin eine der letzten, deren Abenteuer nach wie vor auf deutsch erscheinen. (Im Gegensatz zu meinen anderen Lieblings-Heldinnen Kinsey Millhone von Sue Grafton, Sharon McCone von Marcia Muller oder Carlotta Carlyle von Linda Barnes [...]

Ich finde das auch sehr, sehr schade - habe mir sogar (zu überhöhtem preis) Uralt-Sharon McCone-Bücher bei ebay besorgt, um die Lücke zu füllen ;-)
Zwar macht es natürlich auch Spaß, die Bücher im Original zu lesen - habe ich oft getan, weil ich die Erscheinungstermine der deutschen Ausgaben nicht abwarten konnte - aber die Übersetzungen sind ziemlich großartig und haben ihren eigenen Witz, daher: wirklich schade drum, und für mich nicht nachvollziehbar!

Zu Hardball:
Da muss ich gestehen, dass ich noch während der eersten paar Seiten das Buch fast weggelegt hätte; die Beschreibung des Gefängnisbesuchs fand ich ungeheuer anstrengend und (na klar, war ja der Anfang des Buches) zusammenhangloc . Bis ich dann endlich begriffen hatte, dass es sich um eine Rückblende handelt ;-)
Ab dem zeitpunkt habe ich die Story fasziniert verfolgt und auch gleich (trotz darauffolgenden Werktages) eine Nacht Schlaf geopfert, um das Buch fertig zu lesen ... Wieder mal eine großartig recherchierte Geschichte, die schon recht betroffen macht (auch mich als Nicht-Amerikaner), gewohnt spannend erzählt und mit all den schrägen Verwicklungen, Verletzungen, unfassbaren Zufällen; dazu die gewohnte Truppe: Mr. Contreras, Lotty, die altbekannten Polizeibeamten (wobei mich diesmal extrem genervt hat, dass Bobby Mallory ihr einen Mord zutraut... naja, für den Fortlauf der Story wars ok).

Das neue Personal - sprich: die Cousine - fand ich anstrengend und nervig (sind 20jährige wirklich so? war ich auch so?) - aber auch sie kam ja noch zu ihrer Heldentat :) und somit war alles wieder gut. Im neuesten Buch - Body Work - spielt sie ja auch mit; für mich ein Grund, auch freiwillig wieder mal einen Paretsky-Roman im englischen original zu lesen, ich bin gespannt!

Fazit: gewohnt gut und macht wie immer süchtig nach bald-viel-mehr :)
Kinsey zu »Sara Paretsky: Hardball« 29.07.2011
Auf den neuen Fall von Vic Warshawski war ich sehr gespannt. Hatte lange nichts mehr von ihr gelesen und – zu meinem großen Verdruss! – ist Sara Paretskys Privatdetektivin eine der letzten, deren Abenteuer nach wie vor auf deutsch erscheinen. (Im Gegensatz zu meinen anderen Lieblings-Heldinnen Kinsey Millhone von Sue Grafton, Sharon McCone von Marcia Muller oder Carlotta Carlyle von Linda Barnes, die offenbar keine deutschen Verleger mehr finden.)
Zunächst sieht alles nach einem unbedeutenden Fall aus: die Suche nach einem seit 40 Jahren Vermissten. Eine reine Gefälligkeit mit geringer Aussicht auf Erfolg. Aber der Fall entwickelt sich völlig unerwartet, obwohl Vic lange im Dunkeln tappt, was (und wer) wie miteinander in Zusammenhang steht. Lange zurückliegende Ereignisse holen die Beteiligten in der Jetzt-Zeit wieder ein. Am Ende liegt alles in Trümmern. Nichts ist mehr so, wie es vorher war. Selbst Vics Andenken an ihren hochverehrten Vater ist nachhaltig beschädigt.
Das alles wird ungemein spannend erzählt, wobei reale Ereignisse sich glaubwürdig mit fiktiven mischen. Es ist wohltuend, dass hier keine schlichte Schwarz-Weiß-Malerei betrieben wird, die Guten nicht glasklar von den Bösen zu trennen sind. Selbst die Haupt-Figur ist kein Über-Mensch, sondern jemand mit Fehlern und Schwächen. Ganz nebenbei kritisiert Paretsky die amerikanische (Sicherheits- und Anti-Terror-)Politik nach dem 11. September 2001, die auf eine Aushebelung demokratischer Grundrechte hinausläuft.
Und für die Serien-LiebhaberInnen unter uns LeserInnen bleibt die Protagonistin bei allen Ecken und Kanten wiedererkennbar und glaubhaft. Auch tauchen all die vertrauten Nebenfiguren auf, ohne dass sie zu viel Raum einnehmen würden. Für weitere Fälle, die ich mir fraglos wünsche, dürfte es jedoch schwierig werden: Mr. Contreras, jetzt schon über 90, oder Lotty, die jüdische Exil-Wienerin, sind nicht unsterblich. Selbst Vic, der die Autorin diesmal zugestand, spürbar älter geworden zu sein, wird nicht ewig so weitermachen können. Schade eigentlich.
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