Paul Temple und der Fall Z von Francis Durbridge

Buchvorstellung und Rezension

Bibliographische Angaben

Originalausgabe erschienen 1940 unter dem Titel News of Paul Temple, deutsche Ausgabe erstmals 2006 bei AtV.
Ort & Zeit der Handlung: , 1930 - 1949.
Folge 3 der Paul-Temple-Serie.

  • London: John Long, 1940 unter dem Titel News of Paul Temple. 224 Seiten.
  • Berlin: AtV, 2006. Übersetzt von Michaela Schwarz. 224 Seiten.

'Paul Temple und der Fall Z' ist erschienen als

In Kürze:

Eigentlich will Paul Temple mit seiner Frau in Schottland nur Urlaub machen. Aber dann übergibt ihm ein junger Mann einen eigenartigen Brief, in dem von einem Spionagering die Rede ist. Wenig später wird der Mann tot aufgefunden, und Temple selbst gerät in höchste Gefahr.

Das meint Krimi-Couch.de: »Unterhaltsamer Spionage-Stadl im wilden Schottenland« 70°

Krimi-Rezension von Michael Drewniok

Seine aktuelle Reise führt das Ehepaar Paul und Steve Temple nach England: Paul, der als Schriftsteller ebenso berühmt ist wie als Amateur-Detektiv, hat der berühmten Schauspielerin Iris Archer ein Theaterstück auf den schönen Leib geschrieben. Zu seinem Erstaunen sagt sie, die zunächst die Rolle der »Lady Seaton« spielen wollte, nunmehr ohne Angabe von Gründen ab. Enttäuscht begeben sich die Temples auf einen längeren Urlaub, der sie nach Schottland in das idyllische Dörflein Inverdale führt.

Noch bevor sie ihr Ziel erreichen, werden sie von einem jungen, sehr aufgeregten Mann angehalten, der ihnen einen Brief übergibt, den sie unbedingt einem Mr. John Richmond in Inverdale übergeben sollen. Der hilfsbereite Temple schlägt ein – und wird neugierig, als ihn zwei zwielichtige Gestalten behelligen, denen er unbedingt besagten Brief aushändigen soll. Temple täuscht sie mit einem Trick und will in Inverdale Kontakt zu Richmond aufnehmen. Der entpuppt sich als Sir Graham Forbes, Chief Commissioner von Scotland Yard und ein alter Freund der Temples, der hier offenbar auf einer geheimen Mission ist. Im Gasthof »Royal Gate« taucht darüber hinaus Iris Archer auf!

Wie der Zufall so spielt, sind die Temples genau dorthin gereist, wo ein international aktiver Spionagering sein Unwesen treibt. Die Kunde von einer angeblichen militärischen Wunderwaffe wurde ihrem Anführer – dem mysteriösen »Z.04« – vom britischen Geheimdienst zugespielt, der sich tatsächlich aus der Reserve locken und den Erfinder nach Schottland verschleppen ließ. Dort hat er inzwischen seine Erfindung verbessert, die nunmehr funktioniert und auf keinen Fall das Land verlassen darf!

Temples Auftauchen sorgt für Nervosität unter den Spionen. Als er und Steve nur knapp einem Mordanschlag entgehen, schaltet sich der ergrimmte Detektiv in die Ermittlungen ein. Dank seiner Fähigkeiten entlarvt er allmählich die einzelnen Bandenmitglieder, zu denen auch Iris Archer zählt. Doch wenn es nicht gelingt, »Z.04« die Maske vom Gesicht zu reißen, könnte der Coup der Spione noch gelingen …

Krimi-Klassik & Thriller in kurioser Verquickung

Francis Durbridge gehört zu denjenigen Schriftstellern, die einst in Deutschland einen Ruf wie Donnerhall besaßen und dessen Werke Rekordauflagen erzielten. Die heutige Generation eifriger Krimileser kennt ihn jedoch nicht mehr. Jahre zurück liegt jene Ära, in der »Durbridge« als Synonym für intelligente, sorgfältig produzierte TV-Mehrteiler – heute würde man von »Mini-Serien« sprechen – stand. »Das Halstuch« oder »Melissa« lockten in den 1960er Jahren – es gab damals nur zwei Fernsehsender – mehr als 90% der Zuschauer vor die noch schwarzweiß strahlende Röhre; kein Wunder, dass Durbridge den Deutschen als Gott seines Genres galt!

Das ist er nicht, wie sich bei nüchterner Betrachtung herausstellt. »Paul Temple und der Fall Z« mag zwar nicht der beste Roman seines Verfassers sein, doch typisch ist er durchaus: ein Krimi, den wir heute gern »klassisch« nennen, weil er in einer Art Operetten-Britannien spielt und sich die Figuren mit einem Spiel beschäftigen, das wir »Whodunit?« nennen. Ein Verbrechen ist geschehen, dem sich weitere kriminelle Untaten anschließen. Im Wettlauf mit dem Bösen ermittelt in der Regel ein Detektiv – die Polizei begnügt sich mit der Rolle des Steigbügelhalters – und kann in letzter Sekunde den Fall lösen sowie den Täter oder die Täterin entlarven. Bis es so weit ist, konnten auch die Leser miträtseln; der Verfasser streute gut versteckt diverse Hinweise ein.

Die fallen hier freilich ein wenig zu deutlich aus, so dass man rasch merkt, wer sich als »Z.04« tarnt. Ohnehin sollte man nachsichtig an die Lektüre dieses Romans gehen, um zum Schutze der Nackenmuskulatur allzu ausgiebiges Kopfschütteln zu vermeiden. »Paul Temple und der Fall Z« wurde 1940 veröffentlicht und erzählt eine Spionagegeschichte. Eigentlich ist völlig klar, wer hinter den Spionen stecken muss: die Nazis, mit denen sich Großbritannien zu diesem Zeitpunkt bereits im Krieg befand. Doch davon lesen wir kein einziges Wort: »Paul Temple und der Fall Z« spielt offensichtlich vor Ausbruch des II. Weltkriegs.

In diesem unseren Lande wurde besonders im Bereich der »leichten Lektüre« gern ausgeblendet, was auf die unschöne Episode des »III. Reiches« verwies. So mancher zeitgenössische Serienheld gab den Nazis Saures, ohne dass man die womöglich darob eingeschnappten deutschen Leser damit nach 1945 konfrontiert hätte. Deshalb blieb auch dieses Buch im Gegensatz zu den meisten anderen Romanen der Temple-Serie in den 1960er und 70er Jahren ohne Eindeutschung. Erst 2006 wurde »Paul Temple und der Fall Z« zum ersten Mal in Deutschland veröffentlicht; die deutschen Leser verkraften es nunmehr, dass ihre Landsleute einst nicht wohl gelitten waren, weil sie einen Weltkrieg entfesselt hatten …

Allerdings gibt es Indizien dafür, dass sich Durbridge selbst einer gewissen Realitätsflucht schuldig gemacht hat. Er war kein Enthüllungsschriftsteller, sondern ein »professional writer«, der sein Publikum primär unterhalten wollte. Nur so lässt sich die Naivität des Plots erklären (oder entschuldigen), den er uns in »Paul Temple und der Fall Z« präsentiert! Seit John Buchans Geheimagent Richard Hannay 1915 in »The Thirty-Nine Steps« (dt. »Die 39 Stufen«) Spione durch Schottland jagte, hat sich im Agentengeschäft offenbar nicht viel getan. Die Organisation des »Z.04« besticht durch ihre vollkommene Realitätsferne; hier agieren Kino-Spione der B-Kategorie.

Ebenso kindisch gestaltet Durbridge auch sonst das »geheimdienstliche« Umfeld: Da erfindet ein Hobby-Genie in seinem Kartoffelkeller eine Superwaffe; er bietet sie dem britischen Kriegsministerium an, das ihn vor die Tür setzt, weil eine Kleinigkeit noch nicht funktionieren will; »Z.04« schnappt sich den Erfinder und richtet ihm ein Labor in der schottischen Einöde ein, wo er sein Werk vollenden soll; die britische Regierung erfährt davon, weil der Bruder des Erfinders diesen nicht mehr besuchen darf; daraufhin schleust man einen Maulwurf ein, der zu den dümmsten seiner Branche gehört, und entsendet einen ältlichen Scotland-Yard-Beamten als Kontaktmann, der in einem geisterbahnhaften Gasthaus residiert; dieser hat wiederum keinerlei Bedenken, den Kriminalschriftsteller und Privatmann Paul Temple in die Ermittlungen zuintegrieren.

Nein, diese »Geheimwaffe« und diejenigen, die sich darum balgen, sollte man als reine Mittel zum eigentlich Zweck betrachten. »Paul Temple und der Fall Z« ist ein waschechter »Whodunit?«-Krimi, den Durbridge ein wenig »aufpeppen« wollte. Spionage ist in Kriegszeiten stets ein auch hinter der Front präsentes Thema (»Feind hört mit«), so dass er darauf verlassen konnte, auch dann verstanden zu werden, wenn er das Thema eher abstrakt anging.

Gegen Gentlemen haben Schurken keine Chancen!

Dies bestätigt die Figurenzeichnung, die im klassischen Rätselkrimi seit jeher recht simpel und schematisch ausfällt. Das Verbrechen ist einerseits die Ausnahme von der Regel und andererseits eine sportliche Herausforderung für Menschen, die offenbar keine anderen Aufgaben und Sorgen haben. Paul Temple soll ein Schriftsteller sein, doch er findet immer die Zeit, durch die Lande zu reisen und Kriminalfälle zu lösen. Da er und Gattin Steve sich das leisten können, muss er wohl dennoch irgendwann arbeiten. Er sollte sich vielleicht stärker am Schreibtisch engagieren, lässt er sich hier doch gleich in zwei Fallen locken, auf die nicht einmal ein Krabbelkind hereingefallen wäre …

Müßige Kritik, die Figuren sollen und dürfen eindimensional wirken, denn sie spielen Rollen. Temple ist der Detektiv, der viel weiß aber wenig sagt, Steve seine treue Gattin, die ihm den Rücken stärkt und hin & wieder gerettet werden muss, Iris Archer die große Diva in theatralischen Nöten, Sir Graham Forbes die knorrige Stütze des Empires, »Z.04« und seine Kumpane vorbildliche Bösewichte, die nicht nur entsprechend reden und handeln, sondern auch finster aussehen – sie sind halt keine Gentlemen.

Wer sich sonst im Umkreis der Hauptfiguren tummelt, ist schlicht im Geiste und für manche proletarische Drolligkeit gut. Die Figuren – man sollte besser von »Darstellern« sprechen – müssen vor allem gut unterscheidbar sein. Hier verrät »Paul Temple und der Fall Z« deutlich seine Herkunft: Durbridge hat diese Geschichte (übrigens gemeinsam mit Charles Hatton) ursprünglich nicht als Roman, sondern als Hörspiel erzählt, das von der BBC ausgestrahlt wurde. Dies erklärt die kammerspielähnliche Struktur oder die nur andeutenden Landschaftsbeschreibungen, die wohl erst später dort eingefügt wurden, wo der Verfasser dies für notwendig hielt. Die unerhörte Glaubwürdigkeit, die John Buchan im weiter oben genannten Thriller »Die 39 Stufen« auch deshalb erzielte, weil er die schottische Landschaft quasi zum »Hauptfigur« machte, geht »Paul Temple und der Fall Z« völlig ab – nicht unbedingt zum Nachteil dieses Buches, das als charmant-naive (und gut übersetzte) Krimi-Unterhaltung aus einer versunkenen Ära des Genres durchaus seine Meriten hat.

Michael Drewniok, Juli 2007

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Rolf Wamers zu »Francis Durbridge: Paul Temple und der Fall Z« 03.12.2008
Nun ja, es gibt bessere Romane von Durbridge als dieses dem damaligen (1940) Zeitgeist entsprechend mit etwas Spionage aufgepeppte Buch. Aber welche Freude für den deutschen Leser, nach vielen vielen Jahren der Abstinenz noch einmal einen "neuen" Durbridge in Händen zu halten. Draußen fällt Schneeregen, aber im Zimmer ist es angenehm, der Hund wärmt mir die Füße (und schnarcht), und der Nachmittag vergeht wie im Flug.
Kasia zu »Francis Durbridge: Paul Temple und der Fall Z« 07.07.2007
Super! Nun gibt es endlich Paul Temple nicht nur als Hörspiel (wobei diese echt super-super sind!!!), sondern auch als Buch. Seltsamerweise hat es ziemlich lange gedauert, bis nun ein Verlag die Geschichten verlegt hat. Paul Temple und der Fall Z ist ein gutes Buch. Es ist unterhaltsam und gut zu lesen. Es macht Spaß dabei zu sein, wenn Steve und Paul sich in die abenteuerlichsten Geschichten stürzen. Wer beim Lesen nicht unbedingt etwas lernen muss, sondern Unterhaltung bei einer Tasse Tee sucht, der wird seine Freude an diesem Buch haben.
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